Ilmuwan Ungkap Hewan Penguin Tidak Miliki Indera Perasa

Hantoro, Jurnalis · Minggu 11 April 2021 18:05 WIB
https: img.okezone.com content 2021 04 11 612 2392738 ilmuwan-ungkap-hewan-penguin-tidak-miliki-indera-perasa-eZ21p0mgvk.jpg Ilustrasi hewan penguin. (Foto: Wirestock/Freepik)

BANYAK hewan unik yang ada di belahan dunia ini. Salah satunya adalah penguin. Hewan penguin termasuk jenis burung akuatik yang tidak bisa terbang.

Hewan penguin umumnya hidup di belahan Bumi utara dengan cuaca dingin. Warna tubuh penguin yang putih dan gelap (biasanya hitam) digunakan untuk berkamuflase.

Baca juga: Kuburan Penguin Purba Berusia 5.000 Tahun Ditemukan di Antartika 

Tapi ternyata ada sebuah fakta unik di balik lucunya hewan penguin. Penguin sebenarnya tidak memiliki indera perasa. Tepatnya penguin kehilangan indera perasa.

Sebuah penelitian mendapati penguin kehilangan tiga dari lima rasa yang berbeda. Meski masih mampu membedakan asin dan asam; ternyata rasa manis, pahit, dan umami (gurih) sudah hilang dari indera penguin.

Hewan penguin.

Dalam penelitian tersebut, para ilmuwan menyaring DNA penguin untuk kode genetik yang berpengaruh atas protein yang dipakai indera perasa untuk menguraikan lima rasa berbeda. Anehnya gen yang membuat protein disebut Trpm5 hilang.

"Studi sebelumnya menyatakan Trpm5 tidak berfungsi pada suhu rendah, jadi hipotesis saya, Antartika yang dingin membuat tiga rasa yang membutuhkan Trpm5 itu tidak dapat digunakan," ungkap peneliti Jianzhi George Zhang, sebagaimana dilansir laman Mentalfloss.

Baca juga: Banyak Tikus Berkeliaran di Kandang Penguin, Netizen Geram 

Dia juga mengatakan sejauh ini penguin adalah satu-satunya burung yang kehilangan tiga dari lima rasa dasar.

Alasan lain penguin kehilangan indera perasa karena mereka menelan mangsa dalam keadaan utuh. Perilaku ini membuat gen perasa penguin menjadi berlebihan.

(han)

1
1

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini